История

Наличие русской колонии на юго-западе Франции датируется не сегодняшним днем: еще в XIX веке члены русской аристократии открывают для себя пользу мягкого климата, прославившего город По, где в 1867 году был построен православный храм, третий во Франции после Ниццы (1860) и Парижа (1861). Недалеко – Страна Басков, и наезды туда императора Наполеона III и императрицы Евгении с 1854 г. начинают притягивать значительных европейских политических, экономических, культурных деятелей. Русское присутствие в Биаррице значительно возрастает, главным образом с сентября по ноябрь – в «русский сезон» !

Поэтому не удивительно, что у русской колонии возникла потребность в месте для проведения богослужений. Однако в 1870 году, после падения Наполеона III, новое, республиканское правительство не дает своего согласия на возведение в Биаррице русского храма. Поэтому когда бывший императорская резиденция («Вилла Евгения») продана и становится гостиницей («Отель Биарриц»), в одном из ее салонов временно устраивают православную часовню, освященную 11 ноября 1887 года. Иконостас и предметы культа привезены из Санкт-Петербурга. Часовня быстро становится слишком тесной, учитывая значительное число верующих, что побуждает общину не откладывая искать радикальное решение проблемы. Но согласие удается получить только в 1888 году – благодаря вмешательству царя Александра III и самоотверженности о. Иродиона, основателя и священника этого прихода и церкви г. По. В 1889 году наконец удается приобрести участок земли напротив отеля, что позволяет начать возведение православного храма, торжественное открытие которого состоится 25 сентября 1892 г. в присутствии членов русской императорской семьи и высших должностных лиц.

Притягательность Биаррица, память о счастливых временах способствуют значительному увеличению русской колонии в результате Октябрьской революции 1917 года, но у эмигрантов, богатых воспоминаниями, зачастую не хватает средств. Ежегодные благотворительные праздники в пользу церкви позволяют всё же до 30 х годов оплачивать расходы по ее содержанию... что оказывается еще более тяжким сегодня. Реставрация 1984 года была осуществлена благодаря подписке и пожертвованиям со всего мира (в том числе и вкладу Александра Солженицына).

Приходская церковь находится в юридисдикции Константинопольского вселенского Патриарха; она объединяет православных различного происхождения как из России, Украины, Сербии, Румынии и т.д., так и из самой Франции. Православная община жива: приходские праздники ежегодно собирают многочисленных верующих.